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La mejor información turística sobre las Islas Galápagos

Información sobre las Islas Galápagos

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Aunque las Galápagos fueron descubiertas en 1535 por Tomás de Berlanga, se alzaron majestuosamente del Pacífico mucho antes de eso. A menudo pensamos que los lugares que vale la pena explorar existen gracias a la intervención humana, pero las Islas Galápagos prosperan a pesar de ella.

La flora y fauna aquí son únicas en el mundo. Esta singularidad se debe probablemente a la ubicación de las Islas Galápagos. Situado en el geológicamente activo Anillo de Fuego, el archipiélago enfrenta una actividad volcánica casi constante, obligando a los animales a adaptarse y evolucionar. Esta misma volatilidad disuadió a los marineros del pasado, permitiendo que la selección natural procediera sin impedimentos.

Mientras muchos marineros apodaron al archipiélago como "las islas encantadas", los historiadores argumentan que "encantadas" es una mala traducción de "embrujadas". No fue hasta 1835 que Charles Darwin desveló los misterios de estas islas, vinculándolas a la ciencia y la investigación. Los descubrimientos realizados aquí rompieron creencias previas sobre la vida y la adaptación de la fauna, revelando una combinación única de perspicacia científica y belleza natural.

¿Dónde se encuentran ubicadas las islas Galápagos? 

Agrupadas estrechamente en el Océano Pacífico, lejos del resto del mundo, las Islas Galápagos están situadas a 823 millas (1,325 kilómetros) de la ciudad capital de Ecuador, Quito. Curiosamente, las Galápagos son uno de los pocos lugares que ocupan territorio tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur. Estas islas consisten en aproximadamente 145 masas de tierra separadas, 13 de las cuales son islas principales intercaladas con 7 islas más pequeñas.

Las corrientes de Humboldt y Cromwell traen aguas profundas y frías que superan la corriente más cálida de Panamá, manteniendo el clima moderado y seco. El principal contribuyente a los nutrientes oceánicos proviene de un puñado de corrientes oceánicas que se intersectan en este mismo lugar. Todo, desde los corales hasta los tiburones bebé, prospera gracias a esta abundancia de agua rica en nutrientes. Es importante mencionar que sin estas corrientes, la primera ola de animales nunca habría llegado a las islas. Antes de esconderse y viajar en barcos, todas las criaturas originales llegaron por medio de inundaciones repentinas, corrientes oceánicas y escombros flotantes, ¡lo cual podría tomar semanas! Afortunadamente, no tienes que viajar de la misma manera. Los humanos también hemos evolucionado: ahora podemos viajar por las Galápagos con estilo y comodidad a bordo de un crucero de expedición, como el Yate Isabella II.

PAQUETES COMBINADOS

Si te preguntas cómo aprovechar al máximo una exploración de las Islas Galápagos, te recomendamos seleccionar un paquete combinado que te brinde la oportunidad de visitar más lugares icónicos de las Galápagos. Ponte en contacto con nuestros expertos en destinos, quienes pueden responder todas tus preguntas y ayudarte a planificar los detalles de tu viaje. ¡Este es verdaderamente un destino único que requiere una planificación adecuada para disfrutarlo al máximo!

¿Qué hace de las Islas Galápagos un lugar tan único?

En resumen, la respuesta es el tiempo. Cuando la primera generación de reptiles y aves marinas llegó a estas islas volcánicas, tuvieron millones de años para adaptarse. Por ejemplo, las tortugas desarrollaron una muesca en sus caparazones que les permite extender completamente sus cuellos para alcanzar más fruta. Los pinzones vampiro beben sangre de los piqueros de patas azules, pero no te preocupes, ¡a los piqueros no les importa! Durante períodos de escasez de alimentos, como El Niño, algunas iguanas marinas pueden reducir su masa corporal hasta un 20%. Cada isla es única, y lo que podría ser el depredador ápice en una, podría ser el desayuno en otra. La teoría de Darwin sugiere que, con el tiempo, criaturas pequeñas y primitivas se transformaron en los seres únicos que vemos hoy.

¿Por qué están protegidas las Islas Galápagos?

El primer desembarco registrado en las Galápagos fue documentado por Tomás de Berlanga en 1535 y fue registrado notablemente por Charles Darwin en 1835. El gobierno ecuatoriano eventualmente designó parte de las Galápagos como un santuario de vida silvestre en 1935. Esto más tarde se conoció como el Parque Nacional Galápagos en 1959. En 1978, las Galápagos fueron nombradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Posteriormente, en 1986, se creó la Reserva Marina de Galápagos para proteger las aguas circundantes.

La conservación siempre ha sido una prioridad para el gobierno local de Galápagos. Afortunadamente para ellos, documentos históricos han mostrado que los marineros detestaban la idea de pasar tiempo en las islas debido a los extraños tipos de animales y la extrema actividad volcánica. De manera conjunta, organizaciones internacionales y los gobiernos local y nacional han podido limitar la cantidad de personas permitidas en el Parque Nacional Galápagos en cualquier momento, protegiendo así la flora y fauna del impacto humano no regulado.

Dado que esta región es uno de los puntos calientes de biodiversidad de la Tierra, es increíblemente sensible a la presencia de humanos. La vida silvestre en el archipiélago de Galápagos estuvo casi destruida a mediados del siglo XVII cuando los balleneros comenzaron a reclamar las islas. La caza, la pesca, la tala de bosques e incluso la introducción de animales domésticos llevaron a la destrucción generalizada de la tierra, su vida silvestre y su vegetación. La gran cantidad de especies invasoras obligó a las tortugas de Galápagos a entrar en estado de peligro de extinción en 1960, cuando solo quedaban 200 tortugas adultas en la isla Pinzón. Desde entonces, más de 2,000 tortugas han sido reintroducidas en el ecosistema, y algunas especies invasoras, concretamente cerdos y cabras, fueron eliminadas en 2000 y 2006, respectivamente.

Tortuga gigante de Galápagos
Los esfuerzos de conservación han ayudado a aumentar el número de tortugas gigantes en las islas Galápagos.

Dado que los humanos representan la principal amenaza para todas las criaturas vivas en las Islas Galápagos, grupos afiliados trabajan incansablemente con el gobierno ecuatoriano para mantenerlas lo más prístinas posible. Reservas, parques y conservatorios conforman una gran parte del área protegida. La afluencia de visitantes humanos es una espada de doble filo para las Islas Galápagos. ¿Sabes cuántos turistas visitan las Galápagos cada año? Unos 160,000. Por otro lado, estos turistas contribuyen con millones de dólares cada año a través de la obligatoria tarifa de entrada al parque nacional. Las donaciones y tarifas de entrada se utilizan para financiar proyectos de investigación y conservación. Al combinar estos fondos con otros ingresos de los visitantes, entidades locales como el Parque Nacional pueden asegurar que el turismo en las Islas Galápagos se mantenga centrado en la conservación, la investigación, la educación y la sostenibilidad.

Ahora bien, solo porque los esfuerzos turísticos tengan en cuenta la ciencia y el medio ambiente, no significa que las islas sean poco destacables o aburridas. Al considerar por qué deberías visitar las Islas Galápagos, la siguiente pregunta obvia es "¿qué puedo hacer en las Islas Galápagos?" La gran noticia es que si te gusta hacer snorkel, caminar por la playa, nadar, hacer senderismo, hacer kayak, hacer paddleboard o admirar las vistas desde un barco de expedición, ¡entonces estás de suerte! Estas, y más, son todas actividades aprobadas por el Parque Nacional Galápagos. Dicho esto, no todas las embarcaciones de expedición ofrecen cada una de estas actividades. Sin embargo, el Yate Isabella II es uno que sí lo hace. ¡Puedes preguntarle a nuestro experto en destinos sobre esto y cualquier otra pregunta que puedas tener!

¿Por qué es tan especial la fauna de las Islas Galápagos?

En las Galápagos, si estás buscando al principal depredador alfa, no busques más que el Halcón de Galápagos de 18 a 23 pulgadas (45 a 58 centímetros). Normalmente, los humanos están en la cima, pero estas criaturas endémicas nunca han tenido que lidiar con la realidad invasiva de la destrucción humana. De hecho, es más probable que te encuentres accidentalmente con un lagarto de lava tomando el sol o casi tropieces con un piquero de patas azules que tengas que atravesar las islas como Indiana Jones para encontrar estas criaturas extraordinarias.

Este es uno de los pocos lugares en el planeta donde los humanos no son considerados depredadores, sino que simplemente están "allí", por así decirlo. Esta falta de un temor biológico inherente a los humanos es otra característica única de este destino. Recuerda que estas islas y islotes nunca estuvieron conectados al continente y, por lo tanto, nunca han sido afectados por factores externos. Por eso, el árbol de Scalesia en las Galápagos puede crecer hasta 30 pies (10 metros) mientras que una margarita en tu parque local (que es parte de la misma familia) solo crecerá unos pocos centímetros. El cormorán no volador, que en teoría parece un experimento fallido debido a su incapacidad para volar, se ha convertido en uno de los principales depredadores acuáticos alrededor de ciertas islas, ya que utiliza sus patas palmeadas para bucear hacia el fondo del océano y alimentarse de anguilas, peces y pequeños pulpos.

Ten en cuenta que no toda la flora y fauna son exclusivas de las Galápagos, aunque la mayoría de ellas son endémicas del archipiélago. De hecho, un asombroso 86% de las 51 especies de reptiles y aves solo se pueden encontrar en las Galápagos y en ningún otro lugar, junto con el 30% de todas las plantas nativas. ¡Sigue el liderazgo de nuestros expertos guías naturalistas y observa cada centímetro de esta región! Los cruceros de expedición como los ofrecidos a bordo de Yate Isabella II Galapagos Cruise han desarrollado un itinerario detallado y bien formulado para rastrear el camino de las especies más buscadas. Y, para muchos, este tipo de aventura realmente es la mejor manera de ver las Galápagos. Además, ¡también resuelve la pregunta de dónde alojarse al visitar el archipiélago!

Pareja con una iguana marina en las Islas Galápagos
La iguana marina de Galápagos es una de las especies endémicas más emblemáticas de las islas.

¿Adónde debo viajar en las Galápagos? ¿Cuándo?

Todas las islas del este suelen ser más jóvenes mientras que las islas del oeste tienden a ser más antiguas (0.7 millones de años versus 4.2 millones de años). Con más de 145 islas, islotes y rocas que conforman el archipiélago, podría llevar toda una vida visitar cada centímetro de este lugar. Afortunadamente, las compañías que organizan tours por Galápagos ya han resuelto la parte difícil por ti, ofreciendo un itinerario completo de destinos y actividades que te permitirán aprovechar al máximo tu viaje. No olvides que el tiempo de viaje entre islas puede tomar hasta 4 o más horas, así que asegúrate de colaborar con expertos para maximizar tu tiempo.

La flora de Galápagos se ha dividido en 7 zonas de vegetación únicas. Scalesia, Miconia y Pampa son mejor conocidas como la "Zona Elevada Húmeda". Aquí encontrarás la tierra más fértil de todo el archipiélago, la mayoría de la cual ha sido destinada para fines agrícolas por los nativos de las islas. Esta zona se encuentra restringida en su mayor parte a una altitud entre 300 y 600 metros (1.000 y 2.000 pies), aunque hay unas pocas islas que alcanzan una mayor altitud. Algunos de los alimentos que crecen aquí incluyen guanábanas, aguacates, papayas, manzanas y guayabas - por nombrar algunas.

La Zona Costera brinda refugio, sombra y lugares seguros para que los reptiles, las aves y los mamíferos se reproduzcan con tranquilidad. Aquí es donde usualmente verás la mayoría de animales que no puedes dejar de ver en tu visita a las islas.

La Zona Árida se extiende desde las costas hasta las tierras bajas en las islas principales y está repleta de la más frondosa, diversa y extensa flora, incluyendo Palo Santo, cactus, Palo Verde y acacias. También encontrarás lagartijas de lava corriendo por doquier, ¡así que no bajes la guardia!

Esto no quiere decir que las Islas Galápagos no experimenten algunas estaciones. La temporada caliente se da de diciembre a mayo y trae consigo una gran cantidad de luz solar y algunas lloviznas refrescantes casi a diario. Esta es una época muy popular para visitar las islas puesto que cada día parece ser el ideal para salir a explorar todos los secretos que aquí se esconden. La vegetación cambia de junio a noviembre a medida que las islas atraviesan una estación más seca. Y si eres de aquellos que disfruta de las actividades acuáticas como el snorkeling, esta temporada es excelente para ver una mayor cantidad de criaturas acuáticas puesto que las aguas tienden a ser ricas en nutrientes y gracias a ello la vida marina cobra un colorido especial. Además, el clima permanece un poco más fresco, lo cual puede significar que las excursiones serán más placenteras y que las aves se podrán ver con mayor facilidad.

Decidir en qué época del año viajar a Galápagos no es una tarea fácil, pero afortunadamente, un experto del destino te ayudará a resolver todas tus dudas. No se trata de si puedes visitar las islas, se trata de cuándo las quieres visitar y qué quieres ver y experimentar en este destino extraordinario. ¡Realmente deberías visitar las islas y descubrirlas por tu cuenta!

Galería

¿Cuáles son algunos de los puntos de interés de las Islas Galápagos?

Las lagartijas de lava dominan todas las islas excepto Darwin, Genovesa y Wolf. Se pueden avistar principalmente en las tierras bajas y áreas costeras. Los flamencos de Galápagos, que son de un color rosa brillante debido a su dieta dominada por crustáceos, se pueden encontrar en lagunas de agua salada ubicadas cerca de las playas. Los pingüinos de Galápagos son carnívoros, cuya dieta consiste en crustáceos, sardinas y otros peces. Los depredadores naturales de las islas incluyen a las focas de piel, halcones, leones marinos y tiburones, así que asegúrate de planificar tu itinerario en consecuencia si quieres verlos.

El volcán Alcedo, uno de los seis volcanes de escudo coalescentes, es hogar del mayor grupo de tortugas de Galápagos. Los leones marinos de Galápagos, probablemente uno de los animales más amigables de las islas, se pueden encontrar en prácticamente todas las islas. ¡O si estás dispuesto a bucear o hacer snorkel, los encontrarás a poca distancia en el océano! Los cangrejos Sally Lightfoot brillan como perlas metálicas anaranjadas, correteando por las rocas volcánicas negras. A menudo se reúnen en grandes grupos en la isla Santa Cruz. Y, por supuesto, los piqueros de patas azules se pueden encontrar en varias partes de América Central y del Sur. Sin embargo, más del 70% de toda su población se encuentra en las islas centrales y del sur. Por alguna razón aún desconocida, evitan en gran medida las islas del norte del archipiélago de Galápagos.

Las Islas Galápagos también ofrecen puntos de interés en interiores. La Estación Científica Charles Darwin, por ejemplo, está ubicada en la isla Santa Cruz, a poca distancia de Puerto Ayora. Hogar de proyectos de investigación internacionales marinos y terrestres, oficinas, salas de conferencias, jardines, biblioteca pública y una tienda de regalos, esta estación de investigación ha estado activa desde 1959. Especialmente notable, recientemente firmaron otro contrato de varios años para asegurar la continuación de la investigación científica hasta 2041. Además, más del 75% del personal son residentes permanentes de las Galápagos. Si quieres comprender mejor la ciencia detrás de la belleza de las Galápagos, este es precisamente el lugar para visitar.

Aunque todo parece calmado y tranquilo, hay un lugar que contrasta notablemente con esa noción: el volcán Sierra Negra, el volcán más activo del archipiélago desde 1813. Este punto de interés es una visita obligada para la mayoría de las personas, a pesar de que la erupción más reciente fue registrada el 27 de junio de 2018. Es importante recordar que necesitarás un guía para este viaje en particular, así que asegúrate de que tu compañía de turismo lo ofrezca. Todo lo que queda es caminar los 5.5 millas (8.8 kilómetros) del sendero o tomar un paseo a caballo hacia el noroeste, lejos del pequeño pueblo de Santo Tomás. También tienes la opción de tomar un taxi, pero ¿dónde está la aventura en eso?

Lo guiaremos para planificar su viaje a las Islas Galápagos.

Obtén toda la información que necesita para tus vacaciones en Galápagos. Conoce todo sobre las islas, los esfuerzos de conservación y mucho más.

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